Le VPN sono legali? Una semplice spiegazione

Martin Gschwentner
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Le VPN hanno una varietà di usi: forniscono l'anonimato su Internet, proteggono in caso di connessioni WI-FI pubbliche e aiutano a bypassare i blocchi geografici. Tuttavia, dato che le VPN sono così adatte a garantire la privacy, sono spesso utilizzate da persone che commettono reati, come il download di contenuti multimediali protetti da copyright o la pianificazione di attacchi ransomware. Quindi, le VPN sono legali?

In breve: sì. L'uso delle VPN è legale nella maggior parte dei paesi. Per essere precisi, la loro legalità dipende da due fattori: cosa fanno gli utenti mentre si trovano sulla VPN e il rispetto di eventuali leggi che regolano l'uso della VPN, che variano in base al paese.

Per cosa si usano le VPN?

Le VPN hanno diversi usi, la maggior parte dei quali sono perfettamente legali. Tuttavia, possono essere utilizzate anche come mezzo per commettere reati o per attività che potrebbero non essere criminali, ma che ricadono in una zona d'ombra.

Protezione durante l'utilizzo di un Wi-Fi pubblico
Quando utilizzi una rete Wi-Fi pubblica, i tuoi dati possono essere esposti ad altre persone che accedono alla stessa rete. Le VPN rafforzano la tua sicurezza crittografando la tua connessione.

Navigazione web anonima
Proteggere la tua identità è importante non solo mentre sei su una rete Wi-Fi pubblica; l'uso di una VPN può garantire l'anonimato ovunque tu acceda a Internet, anche quando navighi sul web da casa. Ciò impedisce ai fornitori di servizi Internet (ISP) e agli inserzionisti di raccogliere i tuoi dati.

Cambi di località
Ogni volta che viaggi in un paese diverso, potresti non essere in grado di accedere alle informazioni e ai servizi di cui hai bisogno. Potresti essere bloccato dalla rete della tua azienda o addirittura atterrare involontariamente su versioni locali dei siti Web a cui accedi normalmente. Una VPN ti connette ad un server nel tuo paese d'origine e ti consente di continuare a utilizzare Internet come se non te ne fossi mai andato.

Servizi giornalistici
I giornalisti che riferiscono di questioni delicate utilizzano le VPN per supportare la loro ricerca e proteggere la loro comunicazione; una connessione crittografata li aiuta ad accedere a contenuti rilevanti proteggendo le loro identità (e quelle delle loro fonti). Nei paesi in cui l'utilizzo di Internet è limitato dalla legge, tali ricerche e attività potrebbero essere illegali.

Accesso alle reti aziendali
Le imprese utilizzano le VPN per consentire ai propri dipendenti l'accesso alle reti aziendali. Ciò è diventato più comune con la popolarità sempre crescente del lavoro a distanza.

Zone d'ombra

Accesso a contenuti stranieri
Le librerie di contenuti per servizi di streaming come Netflix, Amazon Prime Video e Disney+ variano in base alla località, con i diritti su film e serie TV ottenuti per ogni paese in cui operano. Sebbene non sia contro la legge utilizzare una VPN per accedere a contenuti in streaming al di fuori del tuo paese, è probabile che violi i termini di utilizzo del servizio. Ad oggi, nessuna azienda ha minacciato i propri utenti di gravi conseguenze al riguardo. Tuttavia, alcuni servizi di streaming potrebbero agire contro i propri clienti in futuro sotto forma di chiusure o blocchi di account.

Attività VPN illegali

Download illegali

I criminali possono nascondere la propria identità mentre scaricano illegalmente materiale protetto da copyright. Poiché la maggior parte delle VPN mantiene la promessa di "nessuna registrazione" e non salva le informazioni personali, la maggior parte di questi crimini rimane impunita. Tuttavia, il download di materiale protetto da copyright resta illegale.

Acquisti e vendite sul dark web
Dalle droghe alle armi da fuoco senza licenza, il dark web è pieno di attività commerciali illegali. Le VPN non assolvono gli utenti da alcuna conseguenza quando commettono tali crimini.

Stalking, cyberbullismo e hackeraggio
Alcune persone usano le VPN per nascondere la loro identità ed evitare le conseguenze dello stalking e del bullismo verso le loro vittime. 

In sintesi, le VPN sono legali nella maggior parte dei paesi, a condizione che non vengano utilizzate per commettere attività illecite.

Detto questo, è importante considerare le leggi locali quando si accede ad una VPN.

Legalità regionale delle VPN

Le VPN sono legali nella maggior parte dei paesi, purché non vengano utilizzate per commettere reati. Tuttavia, le leggi variano in base alle regioni.

Legalità in Germania, Austria e Svizzera

In tutta l'area europea di lingua italiana e tedesca, in particolare Germania, Austria e Svizzera, le VPN sono legali, a condizione che non vengano utilizzate per commettere crimini.

Legalità negli USA

Le stesse leggi VPN si applicano negli Stati Uniti come nella maggior parte del mondo, ovvero finché non vengono commesse attività illegali sulla VPN, il loro utilizzo è legale.

Legalità in Cina

Nella Repubblica Popolare Cinese le cose sono un po' più complicate. La tecnologia VPN di per sé non è illegale; infatti, è utilizzata da molti individui, aziende e persino dal governo. Tuttavia, la maggior parte delle aziende che forniscono servizi VPN si trovano al di fuori della giurisdizione cinese e non hanno uffici all'interno del paese.

Il governo cinese cerca attivamente di sopprimere l'uso delle VPN, considerando la tecnologia come una minaccia alle loro misure di censura su Internet, soprannominate il "Great Firewall della Cina".

Di tanto in tanto, vengono alla luce rapporti di nuove restrizioni sull'utilizzo delle VPN in Cina. Nel 2017, Bloomberg ha riportato un ordine di divieto dei servizi VPN personali, tuttavia il Ministero cinese dell'Industria e dell'Informatica ha negato questa notizia.

Sebbene la legalità delle VPN in Cina non sia del tutto chiara, sono pochi i casi noti in cui il governo ha represso le persone che le utilizzano. Nel 2019, un uomo della provincia del Guangdong è stato multato di 1.000 yuan per aver visitato siti Web stranieri su una VPN.

Non sembrano esserci casi di turisti multati per l'accesso alle VPN mentre si trovavano in Cina. È possibile che i critici del governo cinese e gli individui che vivono nello Xinjiang e in Tibet siano soggetti a restrizioni ancora più severe riguardo alle VPN, tuttavia è impossibile esserne certi a causa della natura autoritaria del regime.

In quali paesi le VPN sono illegali o limitate?

La Cina non è l'unico paese che disapprova le VPN. Anche altri stati autoritari limitano o vietano completamente l'utilizzo delle VPN, tra questi troviamo:

  • Russia: nel 2017, il governo russo ha approvato una legge che vieta l'accesso a determinati siti Web non consentiti tramite una connessione VPN, tuttavia l'uso generale delle VPN nel paese non è illegale.
  • Iran: in Iran possono essere utilizzate solo VPN approvate dal governo; servizi VPN alternativi sono stati dichiarati illegali nel 2013. È improbabile che le versioni approvate dal governo diano la priorità all'anonimato degli utenti, soprattutto quando si tratta di giornalisti o dissidenti.
  • Turchia: l'uso della VPN in Turchia è generalmente legale, ma alcuni servizi VPN specifici sono vietati. La libertà di parola di individui e giornalisti in Turchia è costantemente minacciata. Nel 2019, il governo tedesco ha avvertito i suoi cittadini che l'uso delle VPN durante i viaggi in Turchia potrebbe avere conseguenze legali. Finora, non siamo a conoscenza di eventuali casi segnalati.
  • Iraq, Turkmenistan, Corea del Nord, Bielorussia: secondo il Ministero degli Esteri tedesco, l'uso della VPN è vietato in questi paesi.
  • Emirati Arabi Uniti (UAE): secondo il Ministero degli Esteri tedesco, l'uso di servizi VPN negli Emirati Arabi Uniti è punibile dalla legge se il servizio facilita l'attività criminale.
  • Oman: Il Ministero degli Esteri tedesco afferma che in Oman "l'uso delle VPN è limitato e può portare a procedimenti penali", senza entrare nei dettagli.

Conclusioni

In generale, le VPN possono essere utilizzate legalmente, purché non siano dirette a fini criminali. Se vuoi semplicemente navigare sul Web in modo anonimo o avere più sicurezza online, le VPN possono facilitarti il compito nella maggior parte dei paesi. Anche nel caso di zone d'ombra, come l'utilizzo di una VPN per aggirare il blocco geografico sul tuo servizio di streaming (come Netflix), stai solo violando i termini di utilizzo dell'azienda (in contrasto con la legge).

Nei paesi con leggi severe sull'uso di Internet, come Cina, Russia e Turchia, i governi hanno adottato misure per limitare l'accesso alle VPN. Tuttavia, anche nei paesi in cui la libertà di parola è minacciata, l'utilizzo di una VPN per attività ritenute legali dal governo è generalmente sicuro. Casi specifici di individui perseguiti per aver usato una VPN sono rari. In questi paesi il problema maggiore è la limitazione della libertà di espressione.

Ovviamente, l'utilizzo di una VPN per commettere reati, come scaricare materiale protetto da copyright o vendere prodotti illeciti, non ti salverà da procedimenti penali.

Domande Frequenti

Le VPN sono legali?
Le VPN sono legali nella maggior parte dei paesi, a condizione che non vengano utilizzate per commettere crimini. In alcuni paesi con leggi severe che regolano l'utilizzo di Internet, le VPN sono altamente regolamentate (come in Cina e Russia) o illegali (come in Corea del Nord e Iraq).

Le VPN sono legali negli Stati Uniti?
Sì, le VPN sono legali negli Stati Uniti. Puoi essere perseguito solo se utilizzi una VPN per intraprendere attività illegali. 

Le VPN sono legali in Cina?
La tecnologia VPN in sé non è vietata in Cina; infatti, è comunemente usata da individui, aziende e governo. Tuttavia, il regime cinese regolamenta pesantemente le VPN poiché sono in grado di violare quello che è noto come il "Great Firewall". Detto questo, è improbabile che le persone, in particolare i turisti, debbano affrontare conseguenze legali se utilizzano una VPN.

Autore: Martin Gschwentner
Martin Gschwentner ha studiato American Studies e Media Studies in Germania, USA e Francia e lavora come editor freelance a Parigi. È dottorando all'Istituto di studi inglesi e americani dell'Università di Parigi Diderot, dove sta concentrando i suoi studi e ricerche sull'influenza del denaro sulla politica americana. Su DIGITALE.co scrive di sicurezza informatica, privacy e software.
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